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Auto des Monats - August 2002
Bentley EXP Speed 8, 2002, #002/2


Bentley EXP8

Le Mans genießt bei Bentley besondere Wertschätzung, denn dort hatten die massiven Rennboliden der 20er Jahre insgesamt 5 Mal triumphiert und damit der Marke enormen Auftrieb gegeben. „Never change a winning team" war das Motto, dem Bentley folgte, als die Besatzung beim eingesetzten Bentley EXP Speed 8 für die „24 Stunden von Le Mans" des Jahres 2002 unverändert blieb. Mit Andy Wallace, Eric van de Poele und Butch Leitzinger wechselten sich erneut die Rennfahrer am Steuer ab, die im Jahr 2001 mit einen Bentley EXP Speed 8 den 1. Platz in ihrer Kategorie und den 3. Platz im Gesamtklassement belegt hatten.

Bentley EXP8

In Hinsicht auf das eingesetzte Fahrzeug hatte Bentley für 2002 indessen eine Fülle von Modifikationen vorgenommen. Dabei fielen Änderungen an der Außenhülle moderat aus, aber die technischen Komponenten waren eingehend überarbeitet worden. Der Motor wurde als brandneu deklariert - ein 4-Liter-Doppelturbo-Triebwerk mit Direkt-Einspritzung. Parallel erfolgte bei Dunlop die Entwicklung neuer Rennreifen. Bei den „24 Stunden von Le Mans" in 2002 platzierte sich der Wagen in seiner Klasse erneut auf dem 1. Rang, in der Gesamtwertung wurde mit dem 4. Platz der Sprung aufs Podium nur knapp verfehlt. Insgesamt ein achtbares Ergebnis, denn statt wie im Jahr 2001 mit zwei Fahrzeugen startete in 2002 nur ein Bentley EXP Speed 8. Maßgeblicher Grund dafür war, dass ein Teil der Entwicklungskapazität bereits konzentriert war auf Arbeiten an einem komplett neuen Wagen für die Rennsaison 2003.  

Im Jahr 2003 will Bentley eine volle Wettbewerbssaison absolvieren. Bereits für März 2003 steht Sebring auf dem Kalender. Und die Planung für Le Mans im Juni 2003 hatte bereits angefangen, bevor der hier gezeigte Wagen bei den „24 Stunden von Le Mans" in 2002 auf die Strecke ging.

Bentley EXP8


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